Masterarbeit schreiben – plane deine Abschlussarbeit

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Dein Masterstudium nähert sich dem Ende? Dann ist es jetzt Zeit mit der Planung deiner Thesis zu beginnen. Das richtige Thema und ein guter Zeitplan sorgen dafür, dass du die Nerven behältst, motiviert bleibst und bei potenziellen Arbeitgebern glänzt.

Student Business Master Thesis

Maximal sechs Monate wirst du Zeit haben, um auf 60 bis 100 Seiten zu zeigen, dass du wissenschaftlich arbeiten kannst. Da die Masterarbeit ungefähr 25 Prozent (ca. 15 bis 30 ECTS) des Endergebnisses deiner Studienleistung ausmacht, kann sie deinen endgültigen Notenschnitt noch erheblich verändern. Aber nicht nur für den Notendurchschnitt ist die Abschlussarbeit relevant. Die Thesis kann auch ein Wegbereiter für deinen Berufseinstieg sein, weil sie einem Arbeitgeber dein Interesse an einem Fachgebiet verrät oder du die Masterarbeit direkt im Unternehmen schreibst und so erste Kontakte knüpfst. Leider gibt es da ein Problem: Die Masterarbeit schreiben ist nicht einfach. Das Anspruchsniveau der Masterarbeit ist höher als das der Bachelorarbeit. Doch darauf vorbereitet werden die Studenten nur selten. Sich früh mit der Abschlussarbeit auseinander zusetzen ist ratsam – hier ein paar Tipps für eine erfolgreiche Master-Thesis.

Fakultät, Lehrstuhl und Thema

Wähle zunächst ein passendes Thema. Das Thema definierst du in der Regel in Absprache mit einem Lehrstuhl. Deine fachlichen Vertiefungen und wissenschaftlichen Interessen sollten Deine Wahl des Lehrstuhls bestimmen. So grenzt dich zum Beispiel eine Entscheidung für das Verfassen der Masterarbeit am Lehrstuhl für „Supply Chain Management“ auf Themen im Bereich Logistik ein. Besonders in großen Universitäten verläuft die Themenvergabe der Lehrstühle im Rahmen von themenspezifischen Vorgaben für die Studenten. Das bedeutet, dass dir der Lehrstuhl deiner Wahl ein Thema vorgibt, das du mit eigenen Inhalten füllen kannst. Abhängig von der Anzahl der Studierenden an der jeweiligen Fakultät, kann dir das Thema aber auch zur freien Entscheidung stehen. Bist du eigenständig in deiner Themenfindung, hast du zwar mehr Spielraum, bist aber überwiegend auf dich allein gestellt. 

Da die Anforderungen von Lehrstuhl zu Lehrstuhl und von Fachgebiet zu Fachgebiet maßgeblich variieren, sollten sich Studierende möglichst früh mit ihnen auseinandersetzen. Während einige Lehrstühle die Masterarbeit als Zusammenfassung von vorhandener Literatur zu einem spezifischen Thema betrachten, setzen manche Professoren Kenntnisse zur quantitativen Datenerhebung und deren statistischer Überprüfung voraus. Bevor du dich für einen Lehrstuhl entscheidest, frag nach, ob du frühere Arbeiten, die am Lehrstuhl eingereicht wurden, einsehen darfst. So bekommst du ein Gefühl für den Anspruch des jeweiligen Lehrstuhls. Das hilft dir einerseits bei der Entscheidung für oder gegen einen Lehrstuhl, aber auch bei der Themenrecherche selbst. Häufig geben auch die Internetseiten der Lehrstühle Themenbereiche an, von denen du dich bei deiner Themenwahl inspirieren lassen kannst.   

Suche das Gespräch

Nach der Entscheidung für einen Lehrstuhl wird dir ein Betreuer zugewiesen. Dabei handelt es sich meistens um einen wissenschaftlichen Mitarbeiter der den Studenten mit Rat und Tat zur Seite steht. Schon während der Themenfindung, das heißt vor Beginn der Anmeldephase, solltest du dich mit deinem Betreuer zusammensetzen, um gemeinsam den Sinn und Zweck deines Themas zu erörtern. Sammle für die Sprechstunde alle relevanten Fragen, die dir nützlich erscheinen, um ein besseres Verständnis für Vorgehensweise, Thema und formale Anforderungen zu bekommen. Den Austausch mit deinem Betreuer solltest du beibehalten – eine gute Verständigung ist entscheidend für die Qualität deiner Arbeit! Er ist die einzige Person, die sich mit dir zusammen in dein Thema von Beginn an hineindenkt und deswegen tief gehende Fragen zum Thema der Thesis beantworten kann.

Der Erfolg einer Master-Thesis und der Verlauf des Schreibprozesses hängt deshalb neben der richtigen Themenwahl überwiegend von deinem Themenverständnis ab. Da du erst im Laufe des Schreibens und der Recherche zum Spezialisten auf deinem Gebiet wirst, solltest du während der Themenfindung unbedingt das Gespräch mit einem Experten des jeweiligen Fachgebietes suchen. Ein solches Gespräch erleichtert das Verständnis für das jeweilige Themengebiet ungemein und erspart dir aufwendige und überflüssige Recherchen. 

Praxishilfe – die Masterarbeit im Unternehmen

Besonders leichten Zugang zu Experten erhältst du, wenn du deine Masterarbeit im Unternehmen schreibst. Dafür gibt es offizielle Ausschreibungen auf squeaker.net, Stellenbörsen und Unternehmensseiten. Vorteile hierbei sind der starke Praxisbezug deines Themas, eine doppelseitige Betreuung durch Universität und Unternehmen sowie die intensive Kontaktaufnahme mit einem potenziellen zukünftigen Arbeitgeber. Master und Bewerbung, das funktioniert in der Regel gut.

Wenn du dich für die Masterarbeit im Unternehmen entscheidest, solltest du bei der Wahl eines Unternehmens folgende Punkte beachten:

  • Nimm dir viel Zeit! Da du möglicherweise eine Karriere in dem jeweiligen Unternehmen anstrebst, solltest du dich nicht zu schnell entscheiden. 
  • Wenn das Unternehmen gefunden ist, dann lass dir einen Ansprechpartner zuweisen Dieser soll dir dabei helfen, dein Thema zu bearbeiten, dich durch den Schreibprozess begleiten und dich bei allen aufkommenden Fragen betreuen.
  • Suche frühzeitig das Gespräch zur Themenabsprache mit Lehrstuhl und Unternehmen. Beide Seiten werden ein Interesse haben, deine Thematik in eine gewisse Richtung zu lenken. Diese Richtung muss nicht immer übereinstimmen. Sicher dich daher auf beiden Seiten genau über Thema, Zielsetzung und Fragestellung ab.
  • Frag rechtzeitig, ob du unternehmensinterne Daten nutzen darfst und stell frühzeitig klar, welche Informationen veröffentlicht werden können und welche nicht.
  • Kläre die Verwendung deiner Arbeit nach Abgabe an das Unternehmen.

Von Gliederung bis Bindung – Zeitplan im Überblick

Für Themenfindung und Recherche solltest du mindestens eineinhalb bis zwei Monate aufwenden. Ein Einlese‐ und Recherchezeitraum von bis zu zwei Monaten ist unerlässlich, um das Thema deiner Master-Thesis in seiner Breite und Tiefe begreifen zu können und, um die notwendigen Eingrenzungen vorzunehmen. Soviel Zeit brauchst du, um ein grundlegendes Verständnis für deine Fragestellung zu entwickeln. Während es bis zu vier Monate einnehmen sollte die Masterarbeit zu schreiben, solltest du für die Überarbeitung etwa zwei bis vier Wochen einplanen. Darüber hinaus solltest du den Aufwand für das finale Layout der Arbeit nicht unterschätzen – ein bis zwei Wochen musst du dafür je nach geleisteter Vorarbeit ansetzen.

Um die gegebene Bearbeitungszeit einzuhalten und nicht unter Zeitdruck zu geraten, vereinbarst du am besten drei bis vier Termine mit deinem Betreuer. Diese Termine sind Meilensteine, an denen du dich orientieren und den Fortschritt deiner Arbeit überprüfen kannst. Sinnvolle Zeitpunkte sind:

  • nach Fertigstellung der Gliederung,
  • zur Absegnung des theoretischen Teils,
  • zur Absegnung des praktischen Teils,
  • am Schluss zur Erörterung von Einleitung und Schluss der Arbeit.

Bei Zeitdruck kann noch einiges schieflaufen

Wie du vielleicht noch von deiner Bachelorarbeit weißt, musst du deine Master-Thesis mehrfach in gebundener Form einreichen. Da auch der Druck ein paar Tage bis eine Woche in Anspruch nimmt, solltest du genau wissen, wie viele Exemplare du einreichen musst und welche Formalien deine Arbeit dabei zu erfüllen hat. Die Antworten auf folgende Fragen lohnt es sich zu kennen, bevor du deine Arbeit drucken lässt: 

  • Wie soll meine Thesis gebunden werden? In den meisten Copyshops kannst du zwischen einem Softcover, einem Hardcover oder einer Spiralbindung wählen. 
  • Wünscht sich der Lehrstuhl eine einseitige oder beidseitige Bedruckung? Denke immer daran das der Druckerei mitzuteilen!
  • Möchtest du einen Farbausdruck oder nur schwarz-weiß? Diese Entscheidung ist oft eine Kostenfrage.
  • Wie viel Geld möchtest du ausgeben? Ein Farbausdruck kann schnell bis zum 0,25 Cent je Seite Kosten – schwarz-weiß ist immer günstiger und kostet oft nur 0,12 Cent pro Seite. Die Kosten für die Bindung kommen dann noch oben drauf. Preisvergleiche können sich lohnen.
  • Wie viel Zeit benötigt der von dir ausgewählte Copyshop um alle Exemplare zu drucken und zu binden?

Zu guter Letzt solltest du unbedingt darauf achten keine Worddatei bei der gewählten Druckerei zu hinterlegen. Lass dem Copyshop immer eine PDF-Datei zukommen, dann läufst du nicht in Gefahr, dass sich dein Layout zerschießt. Jetzt musst du nur noch an deinen Abgabetermin denken.

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